Conférence d’astronomie : Les étoiles à neutrons, Micaela Oertel

La nouvelle conférence organisée par la saplimoges porte sur les étoiles à neutrons, leur observation, leur histoire, leur fonctionnement… Animée par Micaela Oertel, chargée de recherches CNRS au Laboratoire de l’Univers et de ses Théories (LUTH) de l’Observatoire de Paris/Meudon, elle aura lieu le :

 

vendredi 12 mars 2010 à 20h30
amphithéâtre Billy
,
Faculté des Sciences et Techniques de Limoges
123, avenue Albert-Thomas

Tout au long de leur vie, les étoiles massives sont secouées par des explosions si violentes que les hommes ont bien du mal à se les représenter. A leur mort, ces explosions atteignent leur paroxysme :

  • les couches externes de l’étoile sont projetées dans l’espace à des vitesses incroyables avec production d’une lumière très intense visible en plein jour : la super-nova,
  • les couches internes s’effondrent sur elles-mêmes sous l’effet de la gravitation, donnant naissance à une boule de matière très dense : l’étoile à neutrons.

La conférence est accessible à tous. Son entrée est libre et gratuite grâce au soutien de l’Institut de Recherches sur l’Enseignement des Mathématiques et de la Faculté des Sciences.

Ces objets fascinants et mystérieux commencent à dévoiler leurs secrets. Constitués d’un amas très compact de neutrons (protons ayant acquis un électron), ils possèdent une toute petite taille : 10 à 20 kilomètres de diamètre, comparée à leur masse énorme de 1,4 à 1,8 fois celle de notre Soleil.Une poignée de leur “matière” pèse plusieurs dizaines de tonnes…l Ils tournent sur eux-mêmes à des vitesses fantastiques de plusieurs centaines de tours par seconde en émettant un rayonnement continu ou périodique – on parle alors de pulsars – qui révèle leur présence aux astronomes. Certains, les plus massifs, se transforment mêmes en trous noirs : des objets ultra-compacts, complètement invisibles, qui, en parfaite impunité dans un noir absolu, engloutissent toute matière stellaire passant à leur portée.

Comment observe-t-on les étoiles à neutrons ? Depuis quand ? Les connaissances actuelles suffisent-elles à expliquer leur fonctionnement ? C’est à toutes ces questions que répondra notre invitée Micaela OERTEL, chargée de recherches au LUTH de l’Observatoire de Paris/Meudon

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